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Honda célèbre ses 50 ans de Motocross

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Le millésime 2023 de la CRF450R marque les 50 ans de l’arrivée sur le marché de la première Honda de cross destinée au grand public aussi bien qu’aux pilotes professionnels. 5 décennies qui ont été marquées par un grand nombre de sauts technologiques qui ont fait des lettres CR puis CRF des synonymes de performances en tout-terrain. Bref aperçu de ces jalons historiques…

1973 – CR250M Elsinore

« Achetez-la lundi, gagnez dimanche ! »

La CR250M Elsinore répond à l’augmentation croissante des courses de motocross aux USA et en Europe et, par conséquent, aux demandes des marchés. Équipée d’un moteur 2 temps, l’Elsinore marque la toute première incursion de Honda dans cette discipline. Elle va rencontrer un succès immédiat grâce à sa facilité de prise en main et d’utilisation, sa qualité de fabrication et sa fiabilité. Parmi les outils mis en place lors de la campagne promotionnelle de cette moto, on notera un film auquel participait un certain Steve McQueen.

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1981 – CR250R

Le refroidissement liquide et la suspension à progressivité variable Pro-Link apparaissent

Une année majeure en termes de progrès technologique. À la fin des années 70, le patronyme des CR était déjà accompagné du « R » de Racing. En 1981, une étape supplémentaire est franchie puisque Honda décide d’appliquer à sa machine grand public les technologies utilisées en compétition. Ainsi naît la première cross de série à refroidissement liquide, une moto équipée d’un moteur 2 temps associé à un bras oscillant en aluminium et à une suspension arrière Pro-Link avec amortisseur à réservoir séparé qui renvoyait clairement vers le futur. Le cadre était en acier et les freins à tambours, avec double came à l’avant.

Une année plus tard, en 1982, la division Honda Racing Service va être rebaptisée Honda Racing Corporation, donnant naissance à un acronyme qui deviendra très rapidement synonyme de succès en compétition, en motocross comme dans la plupart des autres catégories sportives.

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1985 – CR500R

L’âge d’or des 500…

Lancée en 1984 équipée d’une motorisation à refroidissement par air forte de 70 Nm de couple maximal, la CR500R adopte le refroidissement liquide en 1985. Devenue une véritable légende, cette moto symbolise certainement l’âge d’or du motocross des années 1980, avec une esthétique qui a inspiré la CRF450R « 50eAnniversaire » présentée en 2023.

Par ses performances hors normes, la CR500R va flirter avec les limites des technologies de l’époque, ainsi qu’avec les limites de ses pilotes…

1997 – CR250R

La révolution commence

Pour exploiter au mieux les progrès en matière de technologie moteur et, par conséquent,
l’augmentation des valeurs de puissance et de couple, Honda va franchir un nouveau pas en introduisant le premier cadre aluminium sur une motocross de série. La rigidité du cadre tubulaire en acier est remplacée par la flexibilité d’une structure double poutre en aluminium tandis que les composants annexes tels que les suspensions (entièrement réglable ou les freins (à disques à commande hydraulique) sont adaptés pour suivre l’augmentation des performances. Reconnue comme l’une des machines les plus influentes des années 90, la CR250R va être à l’origine d’une révolution dont les résultats sont encore visibles sur les machines de cross actuelle.

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2002 – CRF450R

La puissance d’une 450 dans une partie-cycle de 250…

Honda relève un nouveau défi avec sa première génération de CRF450R, la première 4 temps susceptible de remplacer point pour point la CR250R. Son moteur de 449 cm3 était à la fois puissant, souple, avec une large plage d’utilisation. Mais il était surtout nettement moins intimidant qu’un moteur 2 temps de 250 cm³ équivalent… En un mot, la CRF450R était faite pour aller plus vite et plus facilement.

2009 – CRF450R

Une injection de technologie

En évolution perpétuelle, la CRF450R va connaître une seconde naissance avec l’adoption d’une alimentation par injection (corps de ø 50 mm et injecteur à 12 ajutages). Dès lors, les propriétaires ont été en capacité d’effectuer des réglages d’injection et d’allumage grâce à un outil de programmation développé par le HRC. La conception de ce moteur ainsi que du cadre a été menée sous le signe de la centralisation des masses, faisant de la CRF450R une machine exceptionnellement compacte avec un poids placé plus bas et plus en avant. Les suspensions étaient assurées par des éléments Kayaba, fourche inversée air/huile de ø 48 mm à l’avant et monoamortisseur compact à l’arrière.

2017 – CRF450R

100 % nouvelle et conçue pour partir en tête

Conçue avec l’objectif affirmé d’être capable de partir systématiquement en tête, la 450 préférée du marché européen est entièrement redessinée cette année-là, avec un tout nouveau cadre, un ensemble de suspensions Showa et un gain de puissance majeur grâce à un tout nouveau bloc-moteur. Le démarrage électrique, disponible en option, sera ajouté en série un an plus tard et, en 2019, une culasse développée par le HRC va permettre d’augmenter considérablement la puissance et le couple tandis que le système d’aide au départ HRC fait son apparition en 2020, tout comme le système de contrôle de couple HSTC (Honda Selectable Torque Control) qui permet au pilote de gérer la traction de la roue arrière .

2022 – CRF450R 50e anniversaire

Le succès conduit au succès…et aux célébrations

En 2021, mis à part les roues et l’architecture du moteur, la CRF450R est une moto totalement nouvelle, s’inspirant largement des développements effectués sur la CRF450RW de Tim Gajser, vainqueur du Championnat du Monde MXGP en 2019 puis en 2020 (3e en 2021).  Comme toujours dans le domaine du motocross, le niveau évolue sans cesse et la CRF450R n’est pas en reste. Améliorée d’année en année grâce aux retours d’expériences des pilotes officiels engagés par le HRC, elle est toujours plus rapide et toujours plus facile.

Le millésime 2023 marque les 50 ans de la moto par laquelle tout est arrivé, la CR250M Elsinore. Produite en série limitée, la CRF450R « 50e Anniversaire » rend un hommage éblouissant aux surpuissantes CR des années 1980 tout en respectant le principe établit voici 50 ans : rester une véritable machine de course accessible à tous…

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A propos de l'auteur

Rédacteur et Fondateur de "Moto Algérie", je suis un jeune passionné par le monde de la moto depuis plus de 10 ans. Informaticien de formation, je me suis lancé dans ma passion : la Moto. Je vous rapporterai l'actualité, nationale, et internationale, des deux roues.

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